Tapioca es un almidón extraído de las raíces de almacenamiento de la yuca, una especie nativa a la región norte y región centro-oeste de Brasil,  pero cuyo uso ahora se extiende por toda América del Sur . La planta fue llevada por los portugueses a gran parte de las Antillas , África y Asia. Es un arbusto perenne adaptado a las condiciones cálidas de las tierras bajas tropicales. La yuca se adapta mejor a los suelos pobres que muchas otras plantas alimenticias.